Inteligencia artificial encuentra enzima que resolvería el problema del plástico

Uno de los problemas ambientales más acuciantes en la actualidad es la acumulación de desechos de plástico. Difícil de esconder y a la vista de todos, las soluciones a este problema pueden tardar años en implantarse, mientras se siguen acumulando desechos. No obstante, un nuevo estudio podría acelerar la resolución de esta problemática.

La solución planteada por un grupo multidisciplinario de científicos afiliados a la Universidad de Texas en Austin, se centra en una variante de una enzima que es capaz de descomponer el plástico, materia que en condiciones normales puede tardar siglos en degradarse, en solo días o incluso horas. Esto llevaría el reciclaje a otro nivel.

«Las posibilidades son infinitas en todas las industrias para aprovechar este proceso de reciclaje de vanguardia. Más allá de la industria de gestión de residuos, esto también brinda a las corporaciones a tomar la iniciativa en el reciclaje de sus productos. A través de estos enfoques enzimáticos más sostenibles, podemos comenzar a visualizar una verdadera economía circular de plásticos», señaló Hal Alper, de la Universidad de Texas en Austin.

Los esfuerzos en degradar este material que se acumula a una velocidad vertiginosa, y del que incluso se han encontrado micropartículas en la sangre humana, se centran en el tereftalato de polietileno (PET), un polímero que se encuentra en la mayoría de los envases de consumo. Actualmente, corresponde al 12% de todos los residuos globales, de acuerdo con el portal Phys.

Lo novedoso de este estudio, publicado en Nature, es que investigadores de diferentes áreas se unieron para optimizar el proceso de la enzima natural llamada PETasa y que permite que las bacterias degraden los plásticos PET. Así, investigadores de la Escuela de Ingeniería y la Facultad de Ciencias Naturales de Cockrell utilizaron un modelo de aprendizaje automático para generar mutaciones novedosas de esta enzima.

VTV/CC/ADN

Fuente: Sputnik