Lagos subglaciales del polo sur de Marte contienen sustancia distinta al agua

El misterio del elemento encontrado debajo de la superficie congelada del polo sur de Marte, en primera instancia considerado como un lago subglacial de agua líquida, podría haber sido despejado por científicos del Instituto de Ciencias Planetarias de Estados Unidos y la Universidad de York en Canadá; reseña el portal web de RT.

De acuerdo al análisis de los científicos, los extraños reflectores de radar brillantes detectados en el polo sur de Marte son arcillas congeladas, específicamente minerales silicatos de aluminio hidratados o minerales de esmectita; especificó el Instituto de Ciencias Planetarias, de Arizona.

Cabe precisar que estas áreas de alta reflectividad en las profundidades del polo sur marciano fueron descubiertas en 2018 por el radar de sondeo de subsuelo e ionósfera Marsis, instalado a bordo del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea; descubrimiento que causó un gran revuelo al plantear un potencial de habitabilidad en Marte.

El científico planetario Isaac Smith, de la Universidad de York afirmó que “hasta la fecha, todos los trabajos anteriores solo pudieron sugerir agujeros al argumento de los lagos. Somos el primer artículo en demostrar que otro material es la causa más probable de las observaciones”.

Asimismo, Smith explicó que “el estudio combinó modelos teóricos con mediciones de laboratorio y observaciones del Espectrómetro de imágenes de reconocimiento compacto para Marte (Crism) en el orbitador Mars Reconnaissance de la NASA. Los tres demostraron que las esmectitas pueden crear los reflejos y que las esmectitas están presentes en el polo sur de Marte”.

No obstante, una información reciente de las autoridades de la NASA resaltó que aunque se trata de “explicaciones más lógicas que el agua líquida”, aún no hay forma de confirmar a qué se deben esas misteriosas señales de radar sin descender a la superficie marciana y “perforar kilómetros de hielo”. /JML